Arthrite psoriasique

À propos de l'arthrite psoriasique

Si vous ou un de vos proches est atteint d’arthrite psoriasique, cette section consacrée aux médicaments et traitements parallèles vous intéressera. Plus particulièrement, on y souligne l’importance d’un réseau de soutien et on y fournit des conseils pratiques pour faciliter le quotidien des personnes atteintes.

Le saviez-vous? 

  • L’arthrite est un terme utilisé pour décrire une famille de plus de 100 affections différentes, d’intensité légère à grave1,2.
  • L’arthrite psoriasique touche moins de 1 % (0,16 %) de la population (selon des données provenant des États-Unis)3.
  • L’arthrite psoriasique touche les hommes autant que les femmes1.
  • L’arthrite psoriasique peut frapper à tout âge, y compris pendant l’enfance, mais elle est généralement diagnostiquée entre l’âge de 20 et 50 ans1.
  • De 10 à 30 % des personnes atteintes de psoriasis développent une arthrite psoriasique1,2.
  • Seuls environ 15 % des patients font de l’arthrite avant l’apparition du psoriasis, ce qui change le diagnostic pour l’arthrite psoriasique4.
  • L’arthrite psoriasique est une forme inhabituelle d’arthrite qui peut apparaître de façon très différente d’une personne à l’autre1.
  • Selon une étude de l’University de Toronto, la moitié des personnes atteintes d’arthrite psoriasique ressentent une certaine fatigue, tandis que près de 30 % d’entre elles ressentent une fatigue intense5.

Références

  1. La Société de l’arthrite, 2015.
  2. Arthritis Foundation, 2015. (en anglais et en espagnol seulement)
  3. Liu J-T et al. Psoriatic arthritis: Epidemiology, diagnosis, and treatment. World J Orthop 2014;18; 5(4):537-543. (en anglais seulement)
  4. MedBroadcast. Psoriatic arthritis, 2015. (en anglais seulement)
  5. Husted JA et al. Occurrence and correlates of fatigue in psoriatic arthritis. Ann Rheum Dis 2009;68(10):1553-1558. (en anglais seulement)

Qu’est-ce que l’arthrite psoriasique?

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L’arthrite psoriasique (AP), aussi appelée rhumatisme psoriasique, est une maladie chronique qui touche les articulations et la peau.

L’arthrite psoriasique touchant les articulations cause de la douleur et une enflure des membranes qui relient et protègent les os des articulations. Cet état peut amener une torsion et un étirement des ligaments et tendons et, avec le temps, abîmer les os et le cartilage de vos articulations. L’arthrite psoriasique peut également toucher d’autres organes et tissus de l’organisme.

L’arthrite psoriasique touchant la peau provoque des lésions cutanées ou des plaques (dépôt de peaux mortes) qui peuvent être rugueuses, sèches et épaisses à mesure que les peaux mortes s’accumulent. Ces plaques rouges et irritées présentent des squames argentées et une bordure délimitant clairement la plaque de la peau normale. Parfois, les lésions entraînent des démangeaisons, une sensation de brûlure ou des saignements. Les dépôts apparaissent le plus souvent sur les coudes, les genoux et le torse, mais ils peuvent survenir partout, y compris sur le cuir chevelu. Les ongles des doigts et des orteils peuvent également être touchés — les ongles s’épaississent, se décollent de la peau ou sont piqués (de petits trous se forment dans les ongles).

Touchant moins de 1 % de la population (selon des données provenant des États-Unis), l’arthrite psoriasique est une maladie chronique, c’est-à-dire que dès qu’elle s’installe, elle risque de durer toute la vie. Habituellement, les symptômes apparaissent et disparaissent par vagues. Bien que l’on ne sache pas encore ce qui déclenche l’AP ni comment la guérir, on en connaît les différents symptômes et on sait comment les traiter et comment la maladie évolue.

Quelle est la cause de l’arthrite psoriasique?

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L’arthrite psoriasique est causée par un mauvais fonctionnement du système immunitaire. Celui-ci attaque par erreur les cellules saines de votre organisme — dans le cas présent, celles de votre peau et de vos articulations. Les chercheurs ne savent pas encore pourquoi cela se produit, mais la nature de l’AP la place dans la catégorie des « maladies auto-immunes ».

Les chercheurs étudient les causes possibles, notamment :

  • La génétique : certaines personnes ont des gènes qui les prédisposent à l’arthrite psoriasique. Néanmoins, le fait d’être porteur de ces gènes n’est pas suffisant pour que la maladie se développe.
  • Les événements déclencheurs : la maladie se manifeste lorsque l’organisme réagit à une période stressante de la vie, à une infection ou à un facteur environnemental.
  • L’hérédité : le risque d’arthrite psoriasique est plus élevé chez une personne dont un membre de la famille est atteint de la maladie.
  • Les antécédents de psoriasis : jusqu’à 40 % des personnes atteintes de psoriasis souffriront d’arthrite psoriasique et la plupart d’entre elles sont atteintes de psoriasis depuis environ 10 ans.

Quelles sont les conséquences de l’arthrite psoriasique?

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L’inflammation est un processus naturel que l’organisme utilise généralement pour se protéger contre un danger. L’inflammation provoque la douleur et l’enflure que vous ressentez quand :

  • vous vous cognez le genou
  • vous souffrez d’une infection à la gorge
  • vous vous brûlez la main en cuisinant
  • vous attrapez un coup de soleil
  • vous vous coupez avec du papier

Les articulations ou les régions de la peau touchées par l’arthrite psoriasique peuvent devenir rouges, enflées et douloureuses et être chaudes au toucher. C’est ce qu’on appelle une inflammation. Les articulations deviennent également raides, particulièrement dans les premières heures après le réveil.

Les symptômes de l’AP ont tendance à changer avec le temps et ils diffèrent d’une personne à l’autre. Les personnes atteintes d’arthrite psoriasique présentent souvent des épisodes douloureux très intenses, appelés « poussées », entrecoupés de périodes sans symptômes appelées « rémissions ».

La douleur peut-être légère ou intense, les raideurs peuvent être de courte ou de longue durée et l’intervalle de temps entre les poussées peut varier de plusieurs semaines à plusieurs années.

Si l’inflammation de l’arthrite psoriasique n’est pas traitée, elle peut éventuellement conduire à des déformations articulaires et à une raideur marquée qui rendent difficile l’accomplissement des activités quotidiennes. L’AP est une forme d’arthrite où les lésions articulaires peuvent apparaître assez rapidement.

Heureusement, il y a de nombreuses façons de traiter l’arthrite psoriasique et de prévenir les lésions avant qu’elles ne surviennent.

Quelles parties du corps sont touchées?

Habituellement, l’arthrite psoriasique apparaît d’abord dans une ou quelques articulations, avant de se propager lentement à d’autres articulations, en l’espace de quelques semaines ou de quelques mois. Les problèmes cutanés et articulaires apparaissent souvent en même temps.

L’arthrite associée à l’arthrite psoriasique touche le plus souvent les articulations suivantes:

  • doigts;
  • poignets;
  • coudes;
  • épaules;
  • genoux;
  • chevilles;
  • orteils;
  • colonne vertébrale;
  • bas du dos.

 

Le psoriasis associé à l’arthrite psoriasique peut apparaître n’importe où sur le corps, mais il touche le plus souvent les zones suivantes :

  • coudes;
  • genoux;
  • bas du dos;
  • cuir chevelu.

 

L’arthrite psoriasique varie énormément et peut prendre différents aspects d’une personne à une autre. Il est impossible de prédire de quelle façon la maladie peut vous toucher – certaines personnes ont des problèmes cutanés plus marqués que l’arthrite; pour d’autres, c’est l’inverse.

Les patients atteints d’AP ont souvent des ongles rugueux, ondulés et épais et des doigts enflés qui ressemblent à des saucisses – c’est ce qu’on appelle une dactylite. L’apparition de petites dépressions à la surface des ongles, la division et le fendillement des ongles et leur décollement de la peau sont fréquents. Avec le temps, les articulations des mains finissent par changer de forme, se bloquer ou fusionner. Il en est de même pour les orteils.

En plus de s’attaquer aux articulations, l’arthrite psoriasique peut causer une enflure des tissus qui entourent les articulations, comme les muscles, la peau ou les tendons et les ligaments. C’est ce qu’on appelle une enthésite. Elle touche environ une personne sur cinq atteintes d’arthrite psoriasique, le plus souvent sur les coudes, les talons, la plante des pieds et la région externe de la hanche.

De plus, jusqu’à un tiers des personnes atteintes d’AP peuvent présenter une enflure des muscles et des tissus de l’œil, appelée uvéite. La conjonctivite, ou rougeur de l’œil, est également fréquente.

 

Y a-t-il d’autres symptômes?

L’arthrite psoriasique ne touche pas seulement les articulations – elle entraîne aussi parfois des symptômes semblables à ceux de la grippe :

  • sensation d’extrême fatigue;
  • malaise général;
  • faible fièvre;
  • perte d’appétit;
  • perte de poids.

Le soutien est primordial

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Nous ne sommes pas faits pour vivre seuls. Encore moins lorsqu’on est atteint d’arthrite psoriasique. Vos amis et votre famille peuvent vous aider, de même que les professionnels de la santé qui vous traitent.

Vivre avec une maladie chronique peut vous amener à vous sentir isolé, particulièrement lorsque vous devez changer vos habitudes quotidiennes, voir de nombreux professionnels de la santé et apprendre des termes médicaux. Mais vous n’êtes pas obligé de vivre cela en solitaire.

Quand on est atteint d’arthrite psoriasique, il est essentiel de maintenir une bonne communication avec sa famille, ses amis et ses collègues de travail. Si on ne leur parle pas ouvertement, ils n’auront aucune idée de ce qu’on vit réellement.

 

Voici quelques conseils utiles provenant de patients atteints d’AP:

  • Demandez à vos proches d’en apprendre davantage sur votre maladie. Ainsi, ils comprendront vos symptômes ou même vous accompagneront à vos rendez-vous. Ils peuvent lire ce site ou d’autres sites Web ou encore consulter des sources fiables, comme des bibliothèques ou la Société de l’arthrite.
  • Dites-leur que vous avez besoin de leur soutien. Il peut s’agir simplement d’une oreille attentive quand vous avez besoin d’en parler. Expliquez-leur qu’avec les maladies inflammatoires, certains jours peuvent être plus difficiles.
  • Soyez toujours ouvert et honnête à propos de votre arthrite psoriasique. Ce n’est qu’ainsi que les gens pourront vous aider. S’il vous est déjà arrivé de dire à un ami ou à un membre de la famille « tu ne sais pas ce que c’est », c’est peut-être que vous ne leur avez jamais expliqué.

 

Lorsque nous arrêtons de faire les choses que nous aimons, notre humeur change, la douleur semble plus intense et il est plus difficile de se motiver. Il est essentiel de continuer à s’amuser dans la vie — faites-en une priorité absolue. C’est bon pour votre moral, vos relations et votre niveau d’énergie. Trouvez au moins une activité qui vous plaît — même une toute petite — que vous pouvez faire chaque semaine, sans y manquer, ainsi qu’une autre que vous pouvez faire chaque jour. Lorsqu’elles seront intégrées à votre quotidien, vous vous sentirez mieux et voudrez en faire plus.

L’arthrite psoriasique diffère d’un patient à l’autre et le traitement doit être adapté à chacun. Il est important de communiquer régulièrement à votre médecin vos progrès et les effets de votre traitement. Respectez quotidiennement les consignes de traitement, car il peut s’écouler un certain temps avant que le médicament agisse. Si vous sentez qu’il y a un problème avec votre traitement ou que vous présentez des effets secondaires, contactez immédiatement votre médecin pour essayer d’autres traitements. N’hésitez pas à poser des questions et à participer aux décisions qui concernent votre santé. Surtout, rappelez-vous que plusieurs solutions s’offrent à vous et que si l’une d’entre elles s’avère inefficace, la suivante pourrait bien être la bonne.

Des solutions au quotidien

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Si vous êtes atteint d’arthrite psoriasique, il y a une foule de choses que vous pouvez faire pour atténuer vos symptômes. L’exercice modéré, les soins apaisants pour la peau, une saine alimentation et les techniques de relaxation jouent un rôle important dans le soulagement de la peau et des articulations. Si vous n’êtes pas sûr que ces conseils vous conviennent, consultez votre professionnel de la santé.

L’exercice n’aggrave pas la douleur et la raideur des articulations. Au contraire, un peu d’exercice modéré peut venir soulager les articulations. De plus, l’activité physique renforce les muscles et les tissus, ce qui aide à mieux soutenir les articulations affaiblies ou endommagées.

Pour rendre l’expérience plus agréable :

  • Établissez vos limites et fiez-vous à votre instinct pour déterminer la quantité d’exercice que vos articulations peuvent supporter;
  • Commencez lentement si vous êtes inactif depuis un certain temps;
  • Ne faites pas trop travailler vos muscles.

Essayez des activités douces comme des étirements, de la natation, du tai-chi ou des mouvements simples de yoga. Assurez-vous de ne pas en faire trop. Si vous avez besoin d’être motivé, demandez à un professionnel de vous préparer un programme d’exercice. N’oubliez pas de lui parler de votre maladie, afin qu’il puisse concevoir un programme qui vous convient.

Des soins appropriés de la peau vous aideront à maîtriser certains symptômes de l’arthrite psoriasique. Pour soulager votre peau :

  • Exposez-vous un peu au soleil : généralement, une exposition modérée au soleil aide à ralentir la croissance des cellules de la peau. Cependant, trop de soleil peut endommager votre peau, alors utilisez toujours une crème solaire. Sachez que dans de rares cas, l’exposition au rayonnement ultraviolet peut aggraver certaines formes de psoriasis.
  • Contrôlez l’humidité de l’air : utilisez un humidificateur pour prévenir la sécheresse qui peut aggraver le psoriasis, particulièrement pendant l’hiver.
  • Hydratez votre peau : appliquez des crèmes et des lotions contenant beurre de cacao, lanoline, gelée de pétrole, huile minérale légère ou huile pour bébés.
  • Évitez les produits qui irritent la peau : n’utilisez pas de savons forts ni de crèmes hydratantes qui renferment des parfums ou des produits chimiques.
  • Prenez un bain quotidiennement : nettoyer doucement votre peau tous les jours vous permet d’enlever les peaux mortes et de calmer l’inflammation.
  • Utilisez des crèmes médicamenteuses et des pommades : à la pharmacie, vous trouverez des produits en vente libre qui aident à réduire les démangeaisons et la desquamation. Pour le psoriasis du cuir chevelu, utilisez un shampoing médicamenteux. Suivez toujours le mode d’emploi et les conseils de votre médecin.

Imaginez la pression qui s’exercerait sur vos articulations si vous transportiez un lourd sac à dos et des bagages toute la journée. Un surplus de poids peut avoir le même effet néfaste.

Si vous êtes atteint d’arthrite psoriasique, vous avez tout avantage à maintenir un poids santé en surveillant votre alimentation. Il suffit de quelques kilos en moins pour que vos genoux et autres articulations soient grandement soulagés. Optez pour des aliments nutritifs et sains pour faire le plein d’énergie.

Protégez vos articulations en apportant quelques changements à vos activités quotidiennes :

  • Protégez les articulations des doigts.
  • Utilisez des dispositifs pour dévisser les couvercles, ajoutez des gaines aux manches des casseroles et des ustensiles pour augmenter leur diamètre et ouvrez les portes avec le corps au lieu de pousser seulement avec les doigts.
  • Utilisez les deux mains pour soulever les grosses casseroles et tout autre objet lourd et transportez-les en les tenant près du corps.
  • Utilisez une longue pince pour ramasser des objets au sol ou une canne pour exercer moins de pression sur les genoux et les hanches.
  • Utilisez judicieusement un ordinateur : assurez-vous que le cou, les poignets et le bas du dos sont dans une position neutre et détendue. Faites des poses et levez-vous environ toutes les demi-heures.
  • Maintenez un juste équilibre entre vos périodes d’activités et de repos : rester assis ou debout toute la journée n’est pas bon pour vous.
  • Asseyez-vous sur un siège inclinable pour réduire la pression sur les articulations des hanches et des genoux.

La fatigue extrême est l’un des symptômes de l’arthrite psoriasique et vivre avec la douleur peut être épuisant. Malgré tout, il est important de bouger et de maintenir un certain niveau d’activité. Évitez la fatigue en effectuant, en alternance, des activités exigeantes et d’autres plus faciles. L’important est de se reposer, de faire des pauses et de rester à l’écoute de son corps.

Le stress peut augmenter la tension artérielle, vous empêcher de dormir et influencer l’intensité des symptômes l’arthrite psoriasique. La première chose à faire est donc de repérer les facteurs de stress; ensuite, l’apprentissage de techniques de relaxation et le développement de stratégies d’adaptation vous permettront d’améliorer votre bien-être général et vous donneront davantage le sentiment de maîtriser votre AP.

Solutions thérapeutiques complémentaires

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Pour certaines personnes atteintes d’arthrite psoriasique, des traitements d’appoints et des traitements parallèles — qui ne sont pas considérés comme faisant partie des remèdes traditionnels occidentaux — peuvent parfois s’avérer très efficaces pour soulager les symptômes de l’arthrite et du psoriasis. Informez-vous auprès de votre professionnel de la santé au sujet des autres traitements.

La chaleur et le froid peuvent aider à réduire les douleurs associées à l’arthrite psoriasique, mais il y a des cas où il est préférable de ne pas y recourir.

  • Chaleur : Les articulations raides peuvent bénéficier d’un peu de chaleur, y compris le matin, au réveil. Prenez une douche ou un bain chaud ou appliquez des compresses chaudes pour relaxer les muscles et soulager la douleur et la raideur des articulations. Toutefois, n’appliquez jamais de chaleur directement sur des articulations déjà chaudes ou enflammées pour éviter d’aggraver les symptômes.
  • Froid : L’application d’une compresse froide (ou d’un sac de glaçons, enveloppé dans une serviette) sur des articulations chaudes et enflammées pendant environ 15 minutes peut aider à limiter la circulation sanguine et à réduire la douleur et l’enflure. Cependant, n’appliquez pas de froid sur des articulations déjà raides, car cela peut les rendre plus rigides.

Les suppléments à base d’acides gras oméga-3 (huile de poisson) peuvent réduire l’inflammation associée au psoriasis. On croit que la vitamine E est également bénéfique pour la peau et les ongles. Demandez conseil à votre professionnel de la santé.

Pour soulager les symptômes de l’arthrite psoriasique, certaines personnes ajoutent des traitements naturels à leur traitement médical, comme l’acupuncture, l’acupression, le massage suédois ou « classique », la prise de suppléments de vitamines et de minéraux (p. ex., la glucosamine) ou la rétroaction biologique « Biofeedback » (avec ou sans hypnose). Discutez toujours de ces choix de traitement avec votre médecin et assurez-vous d’informer les thérapeutes de votre maladie afin d’éviter toute blessure.

Chirurgie

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Vous et votre médecin pouvez envisager la chirurgie si les médicaments ne sont pas assez efficaces pour vous. La décision dépend habituellement de l’intensité de la douleur et de l’invalidité qu’entraîne l’articulation touchée. La chirurgie peut parfois améliorer l’apparence physique des articulations déformées. Les médecins peuvent aussi pratiquer une chirurgie pour examiner de plus près l’articulation touchée, afin de mieux comprendre comment la traiter.

Médicaments

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Le traitement de l’arthrite psoriasique consiste essentiellement à réduire l’inflammation articulaire afin de prévenir les lésions permanentes et à maîtriser les poussées de psoriasis. Les médicaments pour traiter l’AP se divisent en deux grandes catégories : ceux qui soulagent les symptômes et l’inflammation et ceux qui soulagent les symptômes et modifient l’évolution de la maladie. Les médicaments pour traiter le psoriasis soulagent les symptômes et l’inflammation et arrêtent le cycle de surproduction des cellules de la peau. Certains médicaments peuvent avoir un effet positif à la fois sur l’arthrite et le psoriasis.

Votre médecin peut vous expliquer ce qui distingue les différents médicaments, leurs bienfaits et leurs effets secondaires. Vous essaierez probablement différents traitements ou association de traitements avant de trouver la meilleure façon d’obtenir un soulagement prolongé de la douleur.

Quatre types de médicaments sont utilisés pour traiter l’arthrite psoriasique.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sont une classe de médicaments utilisés pour traiter la douleur et l’inflammation causées par l’arthrite psoriasique. Les AINS sont utilisés seulement pour traiter les symptômes, ils ne ralentissent pas l’évolution de la maladie. Par conséquent, ils sont pris au besoin.

Votre médecin peut recommander un AINS pour réduire l’enflure et soulager douleur, sensibilité et raideur aux articulations. Vous pourriez commencer à ressentir des bienfaits après quelques semaines de traitement.

Il existe de nombreux AINS sur le marché, dont certains sont vendus sous ordonnance et d’autres, en vente libre. Tous les AINS produisent des effets anti-inflammatoires et comme chaque personne réagit différemment à divers médicaments, vous trouverez peut-être qu’un AINS en particulier vous procure un plus grand soulagement qu’un autre.

Les effets secondaires le plus souvent associés à la prise d’AINS sont l’indigestion, les brûlures d’estomac, les douleurs à l’estomac et les douleurs abdominales. Ils peuvent également modifier la muqueuse protectrice de l’estomac et des intestins, ce qui vous rend plus vulnérable aux ulcères et aux saignements. Par conséquent, vous devez éviter de prendre plus de deux types différents d’AINS en même temps. Les inhibiteurs de la COX-2 sont un type d’AINS spécialement conçus pour minimiser le risque d’ulcères et de saignements. Les personnes atteintes d’une maladie cardiaque ou ayant des antécédents d’accident vasculaire cérébral (AVC) ou de douleur thoracique doivent éviter de prendre des AINS. Discutez de la prise d’AINS avec votre médecin si vous avez des problèmes de cœur, de reins ou d’estomac.

L’organisme produit naturellement de la cortisone et d’autres stéroïdes pour contrôler l’inflammation. Les médecins prescrivent des corticostéroïdes comme médicament à action rapide lorsque les symptômes de l’arthrite psoriasique sont particulièrement graves et douloureux. Ils procurent le même type de soulagement que les AINS, mais ils sont plus puissants et ne sont pas conçus pour une utilisation prolongée. Les corticostéroïdes peuvent entraîner des effets secondaires graves, c’est pourquoi ils sont généralement pris pendant une période de temps limitée ou pour procurer un soulagement en attendant que les médicaments à action plus lente fassent effet.

Les corticostéroïdes peuvent être injectés directement dans une articulation ou pris par voie orale (par la bouche). Les effets secondaires des corticostéroïdes à administration orale comprennent  notamment les suivants : enflure du visage, rétention d’eau, dépôts de graisse aux bras, jambes et dos, augmentation de l’appétit et du poids, troubles du sommeil, acné, pilosité excessive, vision trouble, élévation de la tension artérielle, élévation de la glycémie et sautes d’humeur. Ces effets disparaissent avec la réduction de la dose ou l’arrêt du traitement.

Les antirhumatismaux modificateurs de la maladie (ARMM) sont des médicaments que les médecins prescrivent pour soulager les symptômes de l’arthrite psoriasique et limiter les lésions articulaires. Les ARMM ne permettent pas de faire disparaître les lésions articulaires déjà présentes, mais un traitement précoce par les ARMM peut prévenir l’apparition d’autres lésions articulaires et ralentir, voire arrêter l’évolution de l’AP. Les ARMM peuvent prendre du temps — des semaines ou des mois parfois — avant de faire une différence pour ce qui est de la douleur et de l’enflure aux articulations. Pendant ce temps, votre médecin pourrait également vous prescrire un stéroïde ou un AINS pour maîtriser les symptômes.

En plus d’être efficaces dans le traitement de l’arthrite, les ARMM peuvent être prescrits pour soulager les symptômes du psoriasis associés à l’inflammation de la peau et diminuer la production de cellules cutanées.

Les ARMM sont destinés à la prise en charge à long terme de l’arthrite psoriasique et peuvent être pris sans arrêt pendant des mois ou des années afin de maintenir une rémission. Ils peuvent être pris seuls, mais ils sont parfois prescrits en association avec des AINS, d’autres ARMM ou des médicaments biologiques. Votre médecin vous recommandera le traitement qui vous convient le mieux selon votre type d’arthrite psoriasique et son stade, ainsi que vos autres problèmes médicaux et médicaments.

Les effets secondaires des ARMM sont les nausées, la diarrhée, les dérangements d’estomac, les étourdissements, un risque accru d’infection et des problèmes au foie. Des analyses de sang doivent être réalisées régulièrement pour surveiller le taux de cellules sanguines et la fonction hépatique.

Les modificateurs de la réponse biologique, ou médicaments biologiques en abrégé, sont des médicaments spécialement mis au point pour cibler le système immunitaire de votre organisme.

Comme les ARMM, les médicaments biologiques peuvent être utilisés pour ralentir l’évolution de l’arthrite psoriasique, prévenir les lésions aux articulations et atténuer l’enflure, la sensibilité et la douleur des articulations. Et comme les ARMM, on les utilise aussi pour ralentir la production des cellules cutanées et soulager la douleur et l’enflure causées par les plaques et les squames associées au psoriasis.

Les médicaments biologiques peuvent agir lentement. Certaines personnes ressentent les effets de la médication rapidement (dans l’espace d’une semaine), alors que pour d’autres, les effets se manifestent plus tard. Les médicaments biologiques sont souvent associés à d’autres médicaments pour traiter l’arthrite psoriasique, comme les ARMM. On les prescrit également lorsque les autres traitements de l’arthrite psoriasique ne sont pas efficaces.

Les effets secondaires fréquemment observés avec les médicaments biologiques sont de légères réactions cutanées au point d’injection, des nausées, des douleurs abdominales et des maux de tête. Chez les personnes qui prennent des médicaments biologiques, on peut observer, quoique rarement, l’apparition d’infections graves, de réactions de pseudo-lupiques, de maladies du système nerveux ou de cancer. Vous ne devez pas prendre de médicaments biologiques si vous êtes enceinte, si vous allaitez ou si vous avez des antécédents de sclérose en plaques ou de cancer. Si vous avez des antécédents de tuberculose, d’hépatite B ou d’infections à répétition, signalez-le à votre médecin.

Il y a deux façons d’administrer les médicaments biologiques : par perfusion intraveineuse ou par injection sous-cutanée. Votre médecin peut vous renseigner et vous aider à choisir ce qui vous convient le mieux.

Comprendre les médicaments biologiques et biosimilaires

La plupart des gens connaissent les médicaments classiques, comme les analgésiques. Ces médicaments sont fabriqués à partir de substances chimiques (obtenues par synthèse chimique).

Certains d’entre vous ont probablement entendu parler des médicaments « biologiques » qui sont utilisés pour traiter des maladies graves, comme le cancer, les maladies inflammatoires de l’intestin, le psoriasis et la polyarthrite rhumatoïde. Les médicaments biologiques sont des médicaments spéciaux, conçus à l’aide de procédés biologiques dans des cellules vivantes.

Les médicaments classiques et les médicaments biologiques comportent des différences importantes.

 

Médicaments classiques Médicaments biologiques
Fabriqués à partir de substances chimiques Fabriqués à partir de cellules vivantes
Généralement de petites molécules Grosses molécules complexes

 

Historique des médicaments biologiques

  • Dans les années 1970 et 1980, des scientifiques se sont mis à insérer certains gènes dans des cellules vivantes pour fabriquer des protéines particulières, ou « produits biologiques », pouvant être utilisés comme traitements.
  • L’insuline humaine, utilisée pour traiter le diabète, est le premier médicament biologique.

C’est un fait connu qu’à l’expiration du brevet d’un médicament classique, d’autres entreprises peuvent produire des copies appelées « médicaments génériques ». Bien que l’ingrédient actif d’un médicament générique soit identique à celui du médicament classique d’origine, les ingrédients non médicinaux, comme les agents de remplissage et les colorants, peuvent être différents.

Lorsque le brevet d’un médicament biologique est échu, d’autres entreprises peuvent en produire des copies. Cependant, comme il est impossible de produire des copies identiques des médicaments biologiques en raison de leur mode de fabrication, on ne peut pas parler de médicaments génériques ni même de médicaments biogénériques. Le terme approprié est médicament biosimilaire puisqu’un tel médicament ne peut être que similaire et non pas identique au médicament d’origine. Au Canada, le terme officiel utilisé pour désigner un médicament biosimilaire est « produit biologique ultérieur » ou « PBU ».

Les médicaments biosimilaires sont-ils des versions génériques des médicaments biologiques d’origine?

Non. Les médicaments biosimilaires sont semblables, mais pas identiques aux médicaments biologiques d’origine. Cela vient du fait que le groupe de cellules utilisées pour produire les médicaments (lignée cellulaire), la molécule médicamenteuse et le processus de fabrication sont différents.

Au Canada, les fabricants de médicaments biosimilaires doivent démontrer à Santé Canada la similarité de leur produit et du médicament biologique d’origine et que les bienfaits de leur produit l’emportent sur les risques. La monographie des produits biologiques ultérieurs doit être différente de celle des médicaments biologiques d’origine.

Est-ce que la différence entre un médicament biosimilaire et le médicament biologique d’origine a une incidence sur moi et sur mes soins?

Oui. Les médicaments biologiques d’origine et les médicaments biosimilaires peuvent agir différemment dans votre organisme et vous pourriez présenter des effets secondaires différents.

Comme les versions d’origine et biosimilaires ne sont pas identiques, il est important de demander à votre médecin des précisions sur l’ordonnance pour savoir quel médicament il vous prescrit.

Santé Canada n’appuie pas la substitution automatique en pharmacie, c'est-à-dire le remplacement d’un médicament biosimilaire par un médicament biologique d’origine.

Pour en savoir plus sur les médicaments biosimilaires, visitez :

Santé Canada
www.hc-sc.gc.ca/dhp-mps/brgtherap/applic-demande/guides/seb-pbu/01-2010-seb-pbu-qa-qr-fra.php

Alliance for Safe Biologic Medicines (États-Unis)
www.safebiologics.org

Médicaments utilisés pour traiter les symptômes du psoriasis dans l’arthrite psoriasique :

Les corticostéroïdes topiques, que l’on applique directement sur la région touchée, sont les médicaments le plus souvent prescrits dans le traitement du psoriasis léger à modéré. Ils ralentissent le renouvellement des cellules, ce qui réduit l’inflammation et soulage les démangeaisons. Ils doivent être utilisés seulement pendant de courtes périodes, car l’utilisation prolongée ou excessive de corticostéroïdes puissants peut causer un amincissement de la peau et une résistance aux bienfaits du traitement.

De brèves expositions au soleil ou à des doses contrôlées de rayonnement ultraviolet B (UVB) provenant d’une source artificielle de lumière peuvent atténuer les symptômes du psoriasis léger à modéré. Pendant le traitement par rayonnement UVB, les symptômes du psoriasis peuvent s’aggraver de manière temporaire avant de s’atténuer. La photothérapie peut causer des effets secondaires de courte durée, comme la rougeur, des démangeaisons et la sécheresse de la peau. L’utilisation d’une crème hydratante peut réduire ces effets secondaires.

En combinant le rayonnement UVB à d’autres traitements, on peut augmenter considérablement l’efficacité du traitement, tout en réduisant les doses de médicaments.

Habituellement réservée aux patients atteints de psoriasis modéré à grave, la puvathérapie (photothérapie au psoralène et aux rayons ultraviolets A) peut être utilisée pour faire disparaître le psoriasis. La puvathérapie est un traitement associant un médicament sensible à la lumière et est efficace chez plus de 85 % des personnes présentant des lésions chroniques liées au psoriasis.

Les effets secondaires de courte durée de la puvathérapie comprennent les nausées, les maux de tête, les brûlures et les démangeaisons. Les effets secondaires de longue durée sont notamment la peau sèche et ridée, les taches de rousseur et un risque accru de cancer de la peau, y compris de mélanome, la forme la plus grave de cancer de la peau.

Si vous êtes atteints de psoriasis grave et que vous ne répondez pas aux autres traitements, votre médecin peut vous recommander l’utilisation d’un médicament de la famille des rétinoïdes. On ne sait pas exactement comment les rétinoïdes agissent, mais ils réduisent la production de cellules de la peau ainsi que la vitesse à laquelle elles croissent et meurent.

Les symptômes réapparaissent habituellement à l’arrêt du traitement par les rétinoïdes. Les effets secondaires courants sont la sécheresse de la peau et des muqueuses, des démangeaisons et la perte des cheveux. De plus, étant donné que les rétinoïdes peuvent entraîner de graves anomalies congénitales, les femmes doivent éviter de devenir enceintes pendant au moins 3 ans après la prise de ce médicament.

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